4-Sterren Hotel op het eiland Elba
- Tel. +39 0565 946111
Hotel Elba International, Eiland Elba Hotel Elba International, Eiland Elba Hotel Elba International, Eiland Elba
De natuur van Elba, het eiland van de ontelbare kleuren
Het eiland Elba, het eiland van Napoleon Bonaparte
Een uitzicht van 360° over het eiland Elba

EILAND ELBA: PORTOFERRAIO

De gemeente Portoferraio is met 11.000 inwoners de 'hoofdstad' van het eiland, en was tijdens de Romeinse tijd ook wel bekend als Fabricia, en in de middeleeuwen als Feraja. De bouw van het huidige Portoferraio ving aan met Cosimo de' Medici, die in 1548 omvangrijke stadsveranderingen bewerkstelligde en de machtige vestingen bouwde, waaronder het Forte Stella (ontworpen door Camerini), Forte Falcone en de Torre del Martello bij de ingang van de oude haven. Er bestaan zo vele andere forten en contreforten dat het geheel samen een waar meesterwerk van militaire architectuur vormt.

Portoferraio, Eiland Elba
Portoferraio, Eiland Elba


Op 9 juli 1594 kreeg Feraja de naam Cosmopoli, die stad van Cosimo kon betekenen, maar ook stad van "cosmo" dat in het Grieks harmonie aangaf. Tweeëndertig jaar later kreeg het stadsrechten van de groothertog Ferdinando II die in het begin van de zeventiende eeuw veranderingen aanbracht aan de Torre Linguella, een zeepoort waarvan de bouw door Cosimo I was aangevangen.

Een ander belangrijk hoofdstuk uit de geschiedenis van de stad en het eiland was de napoleontische tijd. In de korte periode die hij doorbracht op Elba, stichtte de keizer er zijn eigen officiële verblijf. Hij bracht afwisselend tijd door in Portoferraio en bij S. Martino in het binnenland, op vijf kilometer afstand van Portoferraio. Het Palazzina dei Mulini, de officiële residentie van Napoleon en diens zuster Paolina, herbergt talrijke oude en waardevolle voorwerpen en bevindt zich op een panoramische plek tussen de twee forten Stella en Falcone.

Romeinse kerken, vestingen van de Medicifamilie en napoleontische aandenkens vermengen zich in Portoferraio, de belangrijkste aanlegplaats, begin- en eindpunt van de scheepvaart. In de naam is de oude relatie terug te vinden tussen het stadje en de exploitatie van de mijnbouw in het omliggende land. En Portoferraio is, misschien wel door haar recente verleden als centrum van de ijzer- en staalindustrie, geen toeristische trekpleister, waardoor de stad zeer authentiek is gebleven.

Portoferraio, Eiland Elba
Portoferraio, Eiland Elba


Het systeem van stadsmuren en vestingen gebouwd door Cosimo I de' Medici, vormt een samenhangend geheel dat het kleine schiereiland daar omsluit waar zich de oudste kern van de stad bevindt. Het historisch centrum heeft nog een dorps karakter en is puur en pittoresk met smalle straatjes, oude huizen en bloemen op de balkons.

Een van de belangrijkste terugkerende evenementen is een eredienst op 5 mei. Ieder jaar wordt dan met een begrafenisplechtigheid Napoleon herdacht.
Andere bezienswaardigheden zijn: Villa Romana in Le Grotte (eerste eeuw), Villa Romana en het archeologisch museum van de Linguella, de Romeinse Chiesa di S. Stefano in Le Trane (twaalfde eeuw), een fort uit de preromeinse tijd in S. Martino, het International Art Center van Italo Bolano in San Martino, de Pinacoteca Foresiana, de Salita Napoleone, de Biblioteca Foresiana, en het Palazzo Comunale.

Marktdag: vrijdag.